Открытие убило миллионы...


...совершенно случайно, конечно же! Хотя учёный точно ЗНАЛ, насколько это опасно.

Очень интересна история про химика Томаса Миджли, который в погоне за выгодой, ЗНАЯ о проблеме применения тетраэтилсвинца в виде отравления свинцом, которое перенёс лично, посчитал, что его решение проблемы "стука" двигателя того стоит.

Его же авторства и фреон, который привёл к истончению озонового слоя атмосферы Земли и образованию "озоновой дыры" над Антарктидой.

Его открытия должны были облегчить нашу повседневную жизнь: делать автомобили мощнее, а холодильники безопаснее.

Из-за погони за прибылью труды талантливого учёного косвенным образом привели к смерти миллионов людей, снижению среднего уровня интеллекта населения Земли и двум экологическим катастрофам.

По мнению историка Джона Макнейла, изобретатель «оказал наибольшее влияние на атмосферу, чем любой другой живой организм в истории Земли».

Томас Миджли - американский химик и инженер-механик, который изобрёл тетраэтилсвинец для добавки его в бензин, и хлорфторуглероды для использования в холодильниках и дезодорантах.

Спасение двигателей

До 1920-х годов автомобильные моторы страдали от детонации (преждевременное воспламенение топлива), которое могло угробить двигатель — и часто так и случалось. Решение проблемы нашел инженер Томас Миджли.

Для борьбы с этой проблемой Миджли перепробовал 143 варианта добавок к бензину и остановился на тетраэтил-свинце — весьма ядовитом соединении.

Вместо него, как показали опыты, вполне годился этиловый спирт, но изобретатель выбрал тетраэтилсвинец из-за его дешевизны и эффективности — спирта пришлось бы добавлять к бензину 10%, а тетраэтилсвинца хватало менее грамма на литр.

И, что очень важно, этиловый спирт, открытый ещё алхимиками, не запатентуешь, а новое соединение фирма «Дженерал Моторс», где служил Миджли, запатентовала и стала получать по три лишних цента с каждого проданного галлона бензина с новой добавкой. Чтобы не пугать публику словом «свинец», ядовитость которого всем известна, новый сорт бензина назвали «этилированным».

При этом выброс свинца в атмосферу был опасен из-за его токсичности.

Работники, задействованные на производстве добавки к бензину испытали серьёзные проблемы со здоровьем, в том числе имели место и фатальные случаи (в 1924 году на плохо вентилируемой установке за несколько дней погибли пять рабочих и еще тридцать пять стали инвалидами).

В 1924 году сам Миджли ушёл в длинный отпуск, чтобы вылечиться от отравления свинцом. При этом изобретатель скрыл этот факт и во время пресс-конференции говорил о безопасности контакта с изобретённым веществом.

«Можете себе представить, сколько денег мы заработаем на этом? Мы сколотим 200 миллионов долларов, а может, и больше», - сказал Томас Миджли во время телефонного разговора с Чарльзом Кеттерингом в 1923 году, оправляясь после отравления свинцом после демонстрации его полной безопасности путем вдыхания этилированного газа на 60 секунд.

Даже реклама этилового бензина призывала народ заполнять бензобаки ядовитым свинцовым бензином.

Томас Миджли-младший знал, что его изобретение свинцового бензина ядовито, но продолжал его продвигать.

Чтобы отвлечь внимание от слова «свинец», его ядовитого эффекта и случаев безумия, галлюцинаций, депрессии и нескольких смертей сотрудников на заводе в Дейтоне, штат Огайо, и на заводе Du Pont в Нью-Джерси, свинцовому бензину дали женское имя – этил-бензин (этилированный бензин).

Дело в том, что свинец не разрушается.

Хотя со временем некоторые токсины станут менее опасными, свинец накапливается в воздухе, почве, телах растений, животных и людей. По оценкам Всемирной организации здравоохранения, сотни тысяч людей во всем мире ежегодно умирают от болезней, отравляющих свинец, таких как болезни сердца.

Помимо воздействия на физическое здоровье, свинец также влияет на неврологическое развитие детей - он вызывает снижение уровня IQ среди затронутых групп населения и, по оценкам, является причиной более 12 процентов интеллектуальных нарушений развития во всем мире.

Свинец – яд, и это широко известно. Понимание его отравляющего эффекта восходит к 100 году до нашей эры. В древнем Риме было общеизвестным фактом, что свинец может привести к безумию и даже смерти. Невежество, жадность и удобство плохо сочетаются со знанием и ответственностью, но Томас Миджли решил закрыть на это глаза.

Свинец - мультисистемный токсикант и он НЕ ИМЕЕТ физиологической роли в организме!

От опасного топлива отказались Франция, Великобритания, Швейцария, Польша и Китай в 2000-м году, Чехия и Чили в 2001-м, Австралия и Россия в 2002-м, Украина в 2003-м. Финляндия, Швеция, Норвегия, Дания  сделали это гораздо раньше, в период с 1988-го по 1994-й. Аналогично поступили в США в 1996 году и Канаде в 1993-м.

Нечаянный убийца озона 

Необходимо было найти дешевое, негорючее, нетоксичное вещество, которое выполняло бы ту же работу, что и нынешние хладагенты (на тот момент известные хладагенты были ЧРЕЗВЫЧАЙНО токсичны и взрывоопасны).

Изучая химические свойства известных хладагентов, Томас Миджли быстро определил фтор в качестве вероятного кандидата, в идеале в составе соединения с углеродом, чтобы нейтрализовать его токсические эффекты.

Вещество было найдено - дихлордифторметан (в наши дни он более известен под названием фреон).

Мидгли продемонстрировал его безопасность с большим успехом на собрании Американского химического общества, театрально вдохнув его легкие и задув свечу.

Нетоксичный, негорючий и отличный хладагент.

Параллельно был открыл целый новый класс соединений, обладающих схожими свойствами. Они стали известны как хлорфторуглероды или, если использовать обычное сокращение, ХФУ.

К началу 1930-х детище Миджли использовали уже не только в холодильниках. Кондиционеры, растворители, аэрозольные баллончики - всё это стало возможным благодаря детищу Миджли. К началу 1970-х в мире производились миллионы тонн фреона ежегодно.

К сожалению, в начале 1930-х годов никто даже не знал, что такое «озоновый слой» и насколько важна эта тонкая полоса молекул кислорода в стратосфере для защиты поверхности Земли от вредных ультрафиолетовых лучей солнца.

Они, конечно, не знали, что ХФУ, совершенно безвредные на уровне моря, станут гораздо более опасными, когда попадут в верхние слои атмосферы, где то же ультрафиолетовое излучение заставит их распасться на составляющие элементы - и что один из этих элементов , хлор, разрушит озон, лишив планету ее защитного щита.

В 1970-х годах (как раз когда начинались первые шаги по отказу от этилированного бензина), была также обнаружена растущая дыра в озоновом слое, а также связь с ХФУ.

Где тоньше всего озоновый слой?

В 1973 году немецкие и американские химики выяснили, что фреон разрушает озоновый слой.

А чуть раньше, в 1969 году, учёные доказали, что уменьшение озонового слоя на 1% ведёт к росту заболеваний раком кожи на 6%.

Если озонового слоя не будет вовсе, то солнечная радиация уничтожит всё живое на Земле.

В 1985 году Монреальский протокол запретил производство фреонов. На данный момент Монреальский протокол подписали 197 стран. Учёные полагают, что если все страны будут его соблюдать, то озоновый слой удастся восстановить к 2050 году.

P.S.

В 1940 году год учёный заболел полиомиелитом и оказался прикован к постели. Учёный изобрёл систему шкивов, которая помогала ему принимать сидячее положение в кровати.

2 ноября 1944 года, в возрасте 55 лет,  Миджли запутался в её тросах и задохнулся.

Теги к статье

Интересное Наука

Поделиться статьёй и ссылки

Комментарии

 

    Вы должны авторизоваться, чтобы оставлять комментарии.

    Для авторизации - кликните ЗДЕСЬ

    Cyberpunk 2077. Итоги

    Игру переносили ТРИ раза. И лучше бы ещё раз перенесли на пол года.

    Похожие статьи